Un nouveau canyon
Descente de la cascade de 40 m

L‘année 2020 fut une année remarquable à plusieurs titres. La pandémie liée au coronavirus, tout d’abord, qui a monopolisé l’attention de la planète entière, mais également un autre évènement, climatique cette fois, qui touché une zone des Alpes Maritimes : le 2 octobre 2020, une crue d’une ampleur sans précédent a complétement ravagé les vallées de la Vésubie et de la Roya, provoquant des dégâts matériels considérables. Routes, ponts, habitations ont été emportés aussi facilement que des fétus de paille. Les affluents de ces 2 rivières de montagne ont bien entendu été fortement impactés par ce cataclysme.

Particulièrement passionné par le vallon de la Bendola, affluent de la Roya qui coule au nord de Breil sur Roya, et plus précisément à Saorge, typique village perché des Alpes Maritimes, une question m’obsède depuis cet évènement : dans quel état est le canyon ? Il est quasiment certain que sa physionomie a considérablement changé.

Les crues, quelques fois énormes bien que sans commune mesure avec celle d’octobre 2020, ont parfois modifié la configuration du cours d’eau. Un témoin permet de se rendre compte de la puissance développée : le pont de la Baragne, qui surplombe de plusieurs mètres la Bendola, a plusieurs fois été complétement détruit, sans même que l’on retrouve, en aval, les traces des éléments qui le constituait…

Alors qu’en est-il aujourd’hui ?

Depuis 1989, j’ai parcouru de nombreuses fois le canyon de la Bendola, et à chaque fois, j’ai rencontré un canyon différent, une ambiance différente sous le soleil, la pluie, l’orage, la grêle,…

Lors des premières descentes, l’équipement en rappel des nombreuses verticales allant de 5 à 45 mètres était plutôt sommaire et même souvent dangereux. Par la suite, toutes les verticales ont été équipées de broches inox en double, offrant une sécurité et une tranquillité d’esprit appréciables.

Mais aujourd’hui, la puissance inimaginable de l’eau et les rochers charriés ont probablement détruit bon nombre de ces amarrages. Les arbres déracinés ont sûrement dressé des barricades de troncs et de branches enchevêtrés sur plusieurs mètres de hauteur. Les parois ravinées par les trombes d’eau ont été déstabilisées et le gel de la période hivernale n’a fait qu’accentuer le phénomène, provocant glissements de terrain et chutes de blocs de pierre pendant de nombreux mois.

On peut dire, avec une quasi-certitude, que c’est un “nouveau” canyon : la Bendola2020. La tentation est forte d’aller le descendre en “première”…

JT France 2 – 6 octobre 2020
Déroulement prévisionnel
  • Calendrier
  • Dates

  • Etape

  • Vendredi 18 et Samedi 19 juin

  • descente à Saorge

  • Dimanche 20 juin

  • préparation et montée à la Pinée (bivouac)

  • Lundi 21 juin

  • montée jusqu'au départ du canyon et bivouac

  • Mardi 22 juin

  • descente 1 => bivouac avant C45m

  • Mercredi 23 juin

  • descente 2 => bivouac à la résurgence

  • Jeudi 24 juin

  • descente 3 => bivouac des strates

  • Vendredi 25 juin

  • descente 4 => sortie pont du Castou

  • Samedi 26 et Dimanche 27 juin

  • retour

  • La montée
Carte montée 1 jusqu'à la Pinée
Profil montée 1 jusqu'à la Pinée
Montée 1 Saorge – La Pinée
Carte montée de la Pinée au ruisseau de Marta (Bendola)
Profil de la montée de la Pinée au ruisseau de Marta (Bendola)
Montée 2 La Pinée – Ruisseau de Marta

Les bivouacs


  • L’équipement individuel

Technique :

  • Combi néoprène (haut + bas)
  • Chaussures + chaussons / chaussettes
  • Casque
  • Harnais avec longe double
  • Descendeur avec mousqueton
  • Shunt et pédale
  • 1 ou 2 mousquetons supplémentaire
  • 1 sac canyon
  • 3 bidons étanches
  • 1 ou 2 sacs étanches

Bivouac :

  • vêtements secs pour la nuit
  • 1 couverture de survie épaisse
  • 1 matelas gonflable
  • 1 duvet
  • 1 sursac de survie
  • 1 poncho de survie
  • 1 lampe frontale + piles de rechange
  • 1 couteau (multi-fonctions)
  • 1 gobelet 400 ml environ
  • 1 fourchette
  • 1 brosse à dents + dentifrice
  • PQ
  • 1 poche à eau 1 ou 1.5 l + 1 gourde 1 litre
  • Pastilles purification eau ou filtre à eau
  • 1 ou 2 briquets
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